Er is een roedel voor nodig om een puppy groot te brengen

Door Suzanne Clothier
Vertaling door Jan Tholhuijsen


Noot:  Dit artikel verscheen oorspronkelijk in de nieuwsbrief van de Siberian Husky Club of America.


Nog niet zo lang geleden las ik over een onderzoek dat aantoonde dat, wanneer er vogelgeluiden werden afgespeeld voor planten, ze hiermee voorbereid werden op de ochtend en het opkomende zonlicht.  Wanneer zij de vogelgeluiden hoorden ondergingen de planten specifieke veranderingen waardoor ze goed gebruik maakten van het zonlicht.  Het belang van dit artikel was dat tuinbouw-bedrijven die kunstlicht gebruiken er verstandig aan zouden doen om deze eenvoudige methode te gebruiken om planten het licht zo effectief als fysiologisch mogelijk is te laten benutten.


 


Wanneer we een puppy grootbrengen zou het aardig zijn wanneer er zoiets eenvoudigs als een opgenomen vogelgeluid zou zijn om te helpen een keurig opgevoede puppy te krijgen.  Zodat onze contacten met hem de best mogelijke resultaten zouden opleveren. Maar puppy´s zijn geen planten.  Het zijn ingewikkelde schepsels, die zich in een verbazingwekkend tempo ontwikkelen.  Samengevat is de werkelijkheid dat, hoe goed wij het ook bedoelen, wij altijd mensen zullen blijven die proberen een baby-hondje groot te brengen.  Hillary Clinton kan wel eens gelijk hebben wanneer ze stelt dat er een heel dorp voor nodig is om een kind groot te brengen.  Er is beslist een roedel nodig om een puppy groot te brengen.  Door het op ons te nemen een puppy groot te brengen worden we een surrogaat hondenfamilie.  Dit is geen eenvoudige taak.


Tegen de tijd dat de puppy zeven weken oud is heeft moeder natuur in de hondenwereld de puppy voorbereid op het aangaan van diepe banden met de roedel om hem heen.  Als een huishond vormt hij banden met ons, zijn surrogaat familie. Deze band is hartverwarmend en betoverend.  Wat is er schattiger dan een puppy die vol vertrouwen achter je ligt te snurken?  Het is ook heel praktisch: dit gedrag zal de puppy in leven houden, eten doen krijgen, bescherming en opvoeding.  Van zeven tot twaalf weken staat de puppy verbazingwekkend open (is zelf verlangend naar) voor relaties. Banden met iedereen die het toestaat.  Het is in deze periode dat rassen voor kuddebewaking tussen de schapen worden gezet.  De arme misleide schattebouten groeien op te midden van en zijn dol op hun wollige familie.  Als volwassen honden zullen ze de kudde met hartstocht en bekwaamheid beschermen.  Gegeven het feit dat een puppy ervan overtuigd kan worden dat een band met een schaap prima is, is het een klein wonder dat puppy's bereid zijn om naar mensen te kijken en te denken:  “Daar is een God en …..... hemeltje lief wat heeft God grote voeten”.


Maar mogelijke problemen zijn al in de kiem aanwezig, zelfs op deze prille leeftijd. Ofschoon een puppy bereid is om met alles en iedereen (zelfs schapen) een band aan te gaan, doet hij dat met bepaalde verwachtingen.  Hij kan dat niet helpen.  Deze verwachtingen liggen opgesloten in de hersenen van een hond.  Hij heeft ook behoeften waaraan tegemoet gekomen zal worden in een “natuurlijke” omgeving.


De puppy verwacht dat er regels zijn in zijn wereld.  Zijn moeder stelde ze en bekrachtigde ze op haar eigen moederende manier.  Zelfs zijn broertjes en zusjes hadden enige simpele regels die zij bekrachtigden op onhandige, maar wonderlijk doeltreffende manieren (Dikke puppy's leren snel dat zij meestal kunnen krijgen wat ze willen door heel eenvoudig bovenop een minder zware puppy te gaan zitten.  Een rivaal hard in zijn oor of lip bijten kan ook heel doeltreffend zijn).  Zelfs op de prille leeftijd van zeven weken houdt de puppy je in de gaten en probeert in te schatten wat de regels zijn.  Waar hij onzekerheid of tegenstrijdigheid ziet moet zijn hondenverstand daar kennis van nemen.  Wanneer hij opgroeit zal hij die zwakheden uit willen testen, om duidelijk te krijgen wat de regels zijn.  Wij verwachten dat pas op een bepaalde leeftijd. Het is immers zo dat bij mensen jongeren pas hun ouders “uitproberen” wanneer ze teeners zijn om uit te testen waar de grenzen liggen.  Wat we niet verwachten (niet weten, of eenvoudig vergeten zijn) is hoe vlug puppy's van het vroege stadium van gezellige wezens die het overal mee eens zijn, doorstromen naar de uitprobeer fase. Het is een kwestie van weken, niet van jaren zoals bij een mensenkind.


Een hond is – net als alle sociale wezens – geboren met het begrip dat er krachten zijn gelijk aan, groter en kleiner dan die van hem.  Hij is er (voortdurend) in geïnteresseerd waar jij, je buren, de kat van de buren en de poedel die hij pas heeft ontmoet, staan in dit krachtenveld.  Hoewel hij zijn opvatting niet duidelijk kan maken verwacht je puppy dat je hem leiding zult geven.  Bij gebrek aan leiding zal hij zelf de leiding nemen wanneer hij volwassen is.  Zoals alle sociale wezens geeft hij de voorkeur aan een leider(s) die kalm is (zijn), consequent en duidelijk.  Maar ook welwillend, beschermend en oplettend.


En omdat hij alle uren van de dag een hond is, gaat hij ervan uit dat jij ook alle uren van de dag zijn leider bent.


Een puppy (of zelfs een volwassen hond) snapt niet dat je niet vierentwintig uur per dag “de leider van de roedel” bent of dat je verschillende rollen speelt: echtgenoot/ouder/kind/werker/vriend.  Hoewel hondenleider/puppy opvoeder/trainer voor JOU slechts een part-time baan is, verandert dat niets aan het feit dat je puppy vierentwintig uur per dag een puppy is.  Hiaten in het leiderschap zullen op de lange duur de relatie tussen jou en je puppy beïnvloeden.  Afhankelijk van de individuele hond, het ras en de situatie kan een gebrek aan goed leiderschap leiden tot vervelend en ongemanierd gedrag.  Het kan zelfs leiden tot zeer ernstige gevolgen voor de hond: een enkele reis naar de Grote Kennel in de Hemel.  Alleen houden van een puppy is niet genoeg.  Hij verwacht en verdient duidelijke en consequente leiding.  Een hondenleider zijn betekent de regels vaststellen die aangeven wat wel en wat geen acceptabel gedrag is in je roedel (ervan uitgaande dat je regels niet strijdig zijn met de realiteit van hondengedrag, hondencultuur en redelijke verwachtingen).


Door het ontbreken van het gezelschap en de eindeloze spelletjes met zijn nestmaatjes heeft de puppy jou nodig om zijn speelkameraad te zijn.  Geen enkel excuus is toereikend bij een puppy die wil spelen, spelen en nog eens spelen, maar niemand heeft om mee te spelen.  In de normale natuurlijke situatie zou een puppy niemand lastig vallen of uit verveling aan het linoleum knabbelen of blaffen in de achtertuin om zich te amuseren.  Zijn nestmaatjes zouden er zijn die net zo enthousiast zouden willen spelen als hij.  Nestmaatjes om mee te jagen, bijten, worstelen, onderzoeken etc. Ofschoon puppy's samen grootbrengen GEEN goed idee is wanneer je een hond wilt die een band heeft met mensen en niet met zijn puppymaatjes.  Je wordt bescheiden wanneer je kijkt naar puppy's die met elkaar spelen en beseft dat dit is wat je gaat veranderen in zijn puppy leven.  Denk hieraan de volgende keer wanneer je je ergert aan je puppy die niet wil ophouden met het uitdagen van je andere honden om met hem te spelen.  Of die voor de miljoenste keer een speeltje voor je voeten neergooit, of op en neer springt vlak buiten je bereik, niet bereid om met een spelletje te stoppen. Vermenigvuldig je puppy met vier of zes of acht en bedenk hoeveel plezier al die puppy's samen zouden hebben.  Herinner je dan dat je je vrijwillig hebt aangemeld om hiervoor als vervanger op te treden.


De puppy moet leren zijn opwellingen te onderdrukken.  Met andere woorden enige mate van zelfbeheersing te ontwikkelen.  Een van mijn reutjes Banni was een kei in het puppy's aanleren van deze lastige sociale vaardigheid.  Terwijl hij er een grote show van maakte met een speeltje of lekker bot, ging Banni liggen en legde zijn schat precies op een plek die hij uitgekozen had voor een bepaalde puppy en voor een bepaalde les. Aanvankelijk rende de puppy naar het bot en Banni pakte het dan snel op terwijl hij gromde en weg liep.  Na precies een of twee herhalingen leerde de puppy te stoppen op het moment dat Banni gromde.  Spoedig hoefde hij helemaal niet meer te grommen en de puppy alleen “aan te kijken “.  Je kon zien dat de puppy werkelijk het bot wilde, maar leerde dat iets graag willen en gehoor geven aan die wens twee verschillende dingen waren.


Wanneer honden puppy's zelfbeheersing leren kennen ze geen clementie voor de puppy.  Zoiets als:  “Wel ik probeerde hem te leren van mijn bot af te blijven, maar hij was zo opgewonden en ik veronderstel dat het heel lekker rook, dus ik liet hem het maar pakken” bestaat niet.  Mensen bedenken uitvluchten voor honden, terwijl ze vergeten dat onder alle sociale dieren zelfbeheersing een vaardigheid is die aangeleerd moet worden.  Wij leerden zelfbeheersing omdat onze ouders het ons leerden.  Om puppy's welkome en vrolijke leden van onze surrogaat roedel te laten zijn, moeten wij ze een heleboel zelfbeheersing leren.  Puppy's leren zelfbeheersing van andere honden, maar alleen die dingen die voor andere honden van belang zijn.  Een hond zal zich niet druk maken om een puppy te leren dat hij niet op de bank mag springen of eten van de aanrecht mag stelen.  Deze dingen interesseren de meeste honden niet. Maar een oudere hond ZAL een puppy leren dat je geen eten van een andere hond mag stelen of dat je niet recht op een andere hond af mag lopen, maar dat het veel beleefder is om er omheen te lopen.


Wanneer ze zelfbeheersing leren stemmen honden de lessen zorgvuldig af op de leeftijd van de puppy.  Voor de puppy de leeftijd bereikt van zestien – achttien weken zijn normale honden verbazingwekkend tolerant ten aan zien van puppygedrag.  De nauwkeurige toeschouwer zal een langzame, subtiele toename zien in datgene dat oudere honden van een puppy verwachten.


Maar de algemene indruk is dat een puppy bijna met alles ongestraft wegkomt.  En de waarheid is dat hij dat kan doen dankzij de onzichtbare (tenminste voor mensen) maar heel reële “puppyvergunning”.  Wat een puppy nog niet weet is dit: er is een vervaldatum voor die puppyvergunning.  Wanneer hij vervalt kunnen de regels snel veranderen.  Gedrag dat de ene dag geaccepteerd wordt kan de andere dag onacceptabel zijn.  Bij mijn eigen honden heb ik een puppyvergunning in de loop van een enkele ochtend zien vervallen.  Net voor het ontbijt rende een puppy van vier maanden over een van mijn oudere honden.  Niets meer dan een boze blik en een grom kreeg ze voor dit gedrag.  Later die dag deed de puppy hetzelfde en was ontzet toen de volwassen hond opsprong, hevig grommend en blaffend van misnoegen.  Na een paar herhalingen in de dagen daarna leerde de hond netjes om andere honden heen te lopen en niet erover.


De vervaldatum is gewoonlijk bij zestien – twintig weken en komt overeen met hormonale veranderingen in het lichaam van de puppy. Wanneer de hormonale veranderingen plaatsvinden zijn de honden bij hem in de buurt veel minder tolerant naar de puppy toe.  Zij verwachten dat hij zich steeds meer volwassen gedraagt.  Verstandige puppy eigenaren houden de kalender ook goed in de gaten.  Zij staan puppy's toe puppy's te zijn binnen algemene maar consequente regels.  Heel langzaam, bijna onmerkbaar begin je van de puppy een beetje meer zelfbeheersing te vragen.  Een beetje meer respect en een beetje meer verantwoordelijkheid.  Maar verlies nooit uit het oog dat de puppyvergunning nog steeds geldt.  Wanneer de vergunning eenmaal is vervallen kan de verstandige trainer net zo handelen als een wijze hond en de puppy een beetje meer onder druk zetten en meer van hem verwachten.


Van de honden die ik ken die een puppy het beste grootbrachten, zijn hier een paar aanwijzingen voor mensen die proberen een puppy groot te brengen:


·       Wees verdraagzaam tegenover puppy's – zij weten niet wat zij doen


·       Onderricht puppy's – zij weten niet uit zichzelf wat zij moeten doen


·       Wees consequent met puppy's zij vergeten dingen snel


·       Houd de lessen kort – puppy's zijn gemakkelijk afgeleid


·       Puppy's moeten spelen – daarom worden puppy's in nesten geboren


·       Goede sociale vaardigheden en manieren worden bijgebracht, niet aangeboren


·       Vergeet niet dat puppyvergunningen een vervaldatum hebben


·       Wacht niet tot de puppy je bot gestolen heeft voordat je hem goede manieren leert


·       Wees voorzichtig met wat je een puppy leert. Op een dag zou hij de leiding over kunnen nemen.


·       Vermoeide puppy's zijn altijd brave puppy's.

Join the Discussion

comments powered by Disqus

Product Tags

Use spaces to separate tags. Use single quotes (') for phrases.

Additional Information

Year No
Topics No
Author Suzanne Clothier
Presenters No

Reviews

Only registered users can write reviews. Please, log in or register